Muito poucas abordagens do Yoga no Ocidente são nomeadas pelo seu professor líder. BKS Iyengar, Ana Forrest e Bikram Choudhury são os únicos para citar um sistema de si próprios. Talvez mais do que qualquer outro professor de yoga, Choudhury é descaradamente prepotente ao descrever suas realizações pessoais, tanto no tapede do Yoga (“Estou além Superman”) e fora do tapete, muitas vezes lembrando outros de seu sucesso financeiro. Se a partir de megalomania autêntica ou uma brilhante jogada de relações públicas (ou ambos), Choudhury e sua abordagem receber ampla cobertura na mídia. Com centenas de Yoga College of India de Bikram e estúdios de hot yoga que pontilham o planeta, milhares de estudantes religiosamente seguem seu método de Hatha yoga Bikram.

Em seu já clássico livro Começando Classe Yoga Bikram (2000), Choudhury diz ao leitor que ele ou ela “vai aprender os asanas de Hatha Yoga (posturas), conforme estabelecido por Patanjali mais de quatro mil anos atrás.” Colocando de  lado por um momento que Patanjali escreveu cerca de dois mil anos atrás e nunca descrito um único asana específico, podemos acreditar  que Choudhury desenvolteu  o conjunto de  Vinte e Seis posturas representadas em duas rotinas de exercícios de respiração durante o que ele descreve como “anos de investigação” na sequência da sua formação inicial com Bishnu Ghosh, irmão mais novo de Paramahansa Yogananda.

Enviado para Bombay por Ghosh para ensinar Hatha yoga para pessoas doentes, Choudhury (2000, xii) conta a história de investigar todas as doenças e posturas, com base nos métodos ensinados a ele por seu guru, bem como “técnicas de medição modernas” e criou sua sequencia de cura “, não importa em que condição em você esteja, doenças crônicas que possa ter, ou quantos anos você tem.”

A aula básica de Bikram Yoga é específica. A temperatura ambiente está definida para pelo menos 40 graus Celsius. Cada uma das vinte e seis posturas são realizadas duas vezes e a maioria por 30 segundo ou um minuto, em uma sequencia. Não há inversões ou saltos com os braço. Apesar de cada postura ser dita ter “uma maneira particular que constitui a respiração correta para essa postura,” nem o livro de Choudhury nem muitas aulas em seus estúdios explicam a respiração especificamente para cada postura. A técnica básica de respiração Bikram é chamado de “respiração normal”, em que você toma uma respiração completa.

Protestando contra outras formas de Hatha yoga no Ocidente como mal-informado, inventivo e perigoso, Choudhury afirma que seu método é o “caminho certo” para fazer yoga. Afirmando que “usando adereços para ajudá-lo a fazer as posturas só piora as coisas e não melhora”, ele adverte que os estudantes estão “sendo roubados, mesmo se machucando”, em práticas que se desviam do verdadeiro sistema do yoga ele alega foi dado nos Yoga Sutras. Choudhury diz que quer que os alunos aprendam “verdadeiro Hatha Yoga”, o que, aparentemente, só ele oferece. Ironicamente, o único adereço permitido por Choudhury é a extremamente aquecida sala que pode gerar lesões. O alongamento em um ambiente aquecido a um extremo tal como em Bikram yoga permite que uma pessoa alongue muito mais do que seria de outro modo possível para o seu corpo. O problema é que essa capacidade de alongamento prolongado é muitas vezes além do que o corpo está pronto, muitas vezes resultando lesões.

Bikram yoga responde bem ao impulso poderoso na cultura ocidental a sentir resultados rápidos a partir de qualquer esforço. Ao tomar um curso de formação de professores de Bikram yoga , você aprende as vinte e seis posturas em uma rotina, as duas técnicas de respiração, os benefícios médicos reivindicados de cada postura e a sobreposição narrativa prescritas para cada aula dada por Choudhury.

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