A história do Yoga tem milhares de anos e as primeiras escritas conhecidas sobre o assunto foram encontradas em antigos textos espirituais hindus conhecidos como Vedas (que significa “conhecimento”), o mais antigo é o Rig Veda. Embora acadêmicos debatam a data e as origens exata dos Vedas (1700-1100a.C). A maioria concorda que os 1.028 hinos que compõem o Rig Veda, considerado por muitos como sendo de origem divina, são a fonte escrita original do Yoga. Composta como poemas de líderes espirituais (videntes) em uma cultura onde a maioria das práticas espirituais ligadas direta e imediatamente com a natureza na busca do sentido e bem-estar, esses poemas refletem a exploração mística da consciência e conexão com o divino. É aqui que o yoga, que significa “unir” ou “para fazer um”, é mencionado pela primeira vez. A união da mente e do divino, uma qualidade auto transcendente criando um estado puro de consciência em que a consciência do “eu” desaparece em um sentido de essência divina. 

O Rig Veda

A meditação é a principal ferramenta que os videntes védicos descrevem no Rig Veda para alcançar esse estado de consciência e unidade. A principal forma de meditação é através do mantra, o canto repetitivo de certos sons combinados para criar uma ressonância interior com essência divina. Os mesmos sons são apresentados por videntes no que é considerado uma forma pura de expressão divina, não diluído pelo pensamento. O estado meditativo é aprofundado, visualizando uma divindade e absorvendo totalmente o sentido da divindade dentro do coração. Estas práticas inter-relacionadas antecipam qualidades de meditação encontradas muito mais tarde nos Yoga Sutras:

  • O desapego das distrações externas dos sentidos.
  • Concentração em um único ponto.
  • Libertação da mente para uma consciência centrada no coração do ser e na abertura à unidade com o Divino.

Muitos dos poemas védicos são compartilhados hoje em kirtans liderado pelos praticantes de bhakti (devocional) yoga. Enquanto os Hare Krishnas popularizaram pela primeira vez o canto de mantras no Ocidente, cantores populares como Jai Uttal, Deva Primal, e Krishna Das integraram esta prática em estúdios de yoga em todo o Ocidente. Agora é cada vez mais comum ouvir o canto de mantras hindus em aulas de yoga ocidentais, seja como parte da música de fundo ou com a participação dos praticantes.

Muitos acham que esta prática aprofunda o senso de conexão espiritual e estende o sentimento de comunidade. Se o efeito das vibrações específicas criadas na tonalidade de certas palavras em sânscrito, como reivindicado no Rig Veda, decorre de simplesmente estar na alegria de cantar e respirar, é o tema de muitos debates. Apesar dos relatos de experiências agradáveis alguns estúdios desencorajam mantras (incluindo “aum”) porque há muitos outros estudantes, especialmente aqueles que são novos no Yoga, que acham que cantar é um ritual religioso e esotérico e possivelmente em desacordo com seu sistema de crenças ou senso de espiritualidade.

O Gayatri Mantra, tirado do Rig Veda, é um dos mantras mais reverenciado no hinduísmo. A tradução mais popular e gravação no Ocidente são de Deva Premal:

Om bhur bhuvah svah
Tat savitur varenyam
Bhargo devasya dhimahi
Dhiyo yonah Prachodayat

Tradução:

Ó deus da vida que traz felicidade
Dá-nos tua luz que destrói pecados
Que a tua divindade nos penetre
E possa inspirar nossa mente

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